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清代读书人应试落榜后的出路  

2017-05-09 23:38:30|  分类: 清史杂识 |  标签: |举报 |字号 订阅

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        清代科举考试,应试者如过江之鲫,然而中榜者寥寥无几,乡试一省录取不过一百人左右,而全国会试录取只在二三百人之间。以光绪九年(1883)为例,参加会试的考生一万六千多人,只“赐陈冕等三百八十人进士及第”,录取率约为1.9%,98%的考生落榜。
  清代读书人应试落榜后最通行的出路就是继续参加应试。他们一边工作养家糊口,一边没日没夜地苦读,期待一鸣惊人。官至左副都御史的吴大澂,早年乡试、会试落榜后,就一边教书一边继续准备考试,终于“会试中式第三名,殿试二甲第五名”,成为朝廷重臣和著名金石考古学家。而与陈三立以“南陈北王”并称的王树枏,乡试落榜后,一直在畿辅通志局做编纂,至三十六岁中进士做户部主事,才结束兼职。后官至新疆布政使。民国期间,任清史馆总纂、国史馆总纂。
  显然,像吴大澂、王树枏这等好运气的读书人,实在是寥若晨星。所以,捐资纳粟是读书人应试落榜后的第二条出路。
  道光九年(1829),三十四岁的魏源连续会试落榜后,按例捐资得了个“内阁中书舍人候补”的职务。他因而得以系统阅读了内阁所藏的清朝大量史事档案。针对当时动荡的时局,他于1842年8月发愤写出了《圣武记》,是探索清朝盛衰的第一部史书。当月,清政府被迫签订了丧权辱国的《南京条约》。同年冬天,怀抱忧国情怀的魏源,刊行了《海国图志》初刻本五十卷。落榜生捐资纳粟为官,这在清代、尤其在晚清是很普遍的事情,但这也是晚清吏治腐败的病症所在。
  清代读书人应试落榜后的第三条出路,就是放弃应试,改弦更张,投笔从戎或者去做幕僚、当秘书。晚清中兴名臣左宗棠即是科举失意,投笔从戎的一个著名例子。他于道光十二年(1832)二十一岁中举后,“会试三次不第,即弃举业而专治经世之学,知交群雄,有名于时”。而后,他竟然一步一步凭着真才实学,将自己打造成了晚清一等重臣。另一个著名的例子是近代名流梁启超。他十七岁中举后,“屡应会试未捷”,但“以言论称雄,仍为政治活动”。而且,他自视极高,公然声称:除却做国务大臣外,终生决不做官。果如其言,梁启超在民国曾被任命为熊希龄内阁的司法总长以及段祺瑞内阁的财政总长,也算是国务大臣的级别。最终,他成为近代政治文化史上的扛鼎人物。
  清代应试落榜的读书人还有第四条出路,就是参加“大挑”。清乾隆十七年(1752)定制,三科不中的举人,可由吏部据其形貌应对挑选,一等以知县用,二等以教职用。每六年举行一次,使举人出身的读书人有较宽的出路,这就是“大挑”。“大挑”是清代的独创。米脂人高照煦以同治癸酉举人应光绪庚辰大挑,被任命为宜川训导、榆林教授。他在《闲谈笔记》中说,“国朝定制,会试三次后,特设大挑一科。不试文艺,专看相貌”“二十人为一排,挑一等三人,以知县用,二等九人,以教职用。相貌魁伟者挑一等,其次挑二等。余八人,俗呼曰八仙”。
  清代末年有个名臣,叫阎敬铭,会试落榜后曾想谋个教职。于是,他去参加“大挑”。但令他感到十分沮丧的是,他才上场就被涮下来了,原因是他“状貌短小,二目一高一低,恂恂如乡老”。阎敬铭生就的这般模样,竟葬送了自己的“大挑”前程。但具有喜剧效果的是,后来他继续苦读,再次会试,竟然高中,后来官至户部尚书。阎敬铭为官清廉耿介,有“救时宰相”之称,是我国历史上为数不多的理财专家。清代的“大挑”看似给了多次落榜考生以一个希望,但以貌取人,实在有失偏颇。
  有的读书人应试落榜后因对科举失望改而从商。咸丰八年(1858)十六岁的郑观应童子试未中,即弃学从商,后成为有名的爱国实业家、教育家、文学家、慈善家。还有一些读书人因应试落榜而痛恨时弊,洪秀全就属于这样的人。他三次乡试都失败落榜,尽管后来他造反的原因复杂,但与他参加科举考试不顺也许不无关联。
  在清代,科举落榜不足为奇,考生与国家都想方设法地疏通与排解中式与落榜的矛盾,落榜考生根据自身的条件采取不同的应对方式,国家也积极为落榜生提供出路,这是关系社会和谐、长治久安的大事。

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